Julio Riojas (1964-2015) – Música de Mariachi

Mariachi Uno - Julio Blanco y Negro-1

Julio Riojas, director del popular Mariachi Uno de San Antonio, falleció el 14 de octubre de 2015, a la edad de 51 años. Un talentoso músico y vocalista, Julio entretuvo a su familia, amigos y dignatarios con su original mezcla de comedia y música tradicional de mariachi. Su prematura muerte fue el resultado de una larga serie de problemas de salud.

Julio creció tocando música de mariachi tanto en la iglesia como en la escuela. Durante la mayor parte de su vida, fue músico voluntario en parroquias como la Misión de San José, la Catedral de San Fernando y, más recientemente, la Iglesia de San Alfonso. Como estudiante de la Escuela Secundaria Lanier a finales de los 70 y principios de los 80, fue miembro del Mariachi del Distrito Escolar Independiente de San Antonio, donde tocaba el violín y era un vocalista destacado.

Julio, Alfonso, Eddie de cerca

Julio, Alfonso y Eddie Riojas

Durante más de tres décadas, Julio hizo música con su padre, Alfonso, sus hermanos, Eddie y Martín, y otros músicos. Sus mini-mariachi a menudo actuaban en bodas, cumpleaños, quince años, serenatas e incluso funerales. Aunque entretenían a dignatarios de alto nivel como el presidente Carter, el presidente Reagan, el presidente Ford y el príncipe Carlos, Julio consideraba que actuar para aquellos que estaban superando enfermedades que amenazaban su vida era su experiencia más memorable.

Julio no era un músico de mariachi común y corriente. Conocido como “el bromista”, a menudo actuaba con un traje mitad negro y mitad blanco, ¡con el pelo a juego! Esto era perfecto para su acto que entrelazaba la música tradicional de mariachi con impresiones y bromas, y siempre tenía a la gente rodando por el suelo. Durante sus interpretaciones de los favoritos del mariachi como “Volver, Volver”, “Amor Eterno” y “El Rey”, Julio imitaba a populares cantantes americanos y mexicanos como Elvis Presley, Michael Jackson, Johnny Cash, Vicente Fernández y Juan Gabriel. Era brillante, compasivo, talentoso y divertido. Un maestro en hacer que su público se relajara y se sintiera cómodo, era conocido por dar serenatas a la gente mientras estaba sentada en sus regazos.

Mariachi Uno

Julio nació y se crió en el West Side de San Antonio, donde prosperan valores como la unidad familiar, la cultura y la tradición. Tenía dos grandes pasiones: la música de mariachi y trabajar con ancianos. Su trabajo de día a tiempo completo era en un asilo, y por las noches y los fines de semana actuaba con su mariachi.

Una vez que Julio se dio cuenta de lo mucho que disfrutaba trabajando con los ancianos y los discapacitados, se matriculó en la escuela de enfermería. Después de obtener el título de CNA (Certified Nurses Assistant) del St. Philip’s College, se convirtió en director de actividades y coordinador de eventos del Centro de Enfermería de la Mansión Retama, un trabajo que le ofrecieron después de actuar allí. Las personas mayores lo amaban porque los entretenía, los hacía reír y, lo que es más importante, los amaba y respetaba de verdad. Durante las pausas de trabajo, Julio a menudo se apresuraba a actuar en un cementerio cercano donde era contratado frecuentemente para tocar en funerales y entierros. “No es de extrañar que nunca haya sido famoso”, solía decir Julio. “¡Todos mis fans están muertos!”

Julio y su Hummer 2-1

Julio Riojas era una verdadera alegría estar cerca. Sabía cómo inyectar humor en cada situación y hacía reír a la gente dondequiera que iba. Amado por tantos cuyas vidas enriqueció, se le echará mucho de menos.

-Cynthia

El domingo 18 de octubre, de 10 a.m. a 9 p.m., en la funeraria Castillo Mission, se celebrará un velatorio para nuestro amigo y compañero difunto, con un rosario a las 7:00. La misa funeraria se celebrará al día siguiente a la 1 p.m., en la Iglesia Católica de San Alfonso. Vea el obituario del Expreso de San Antonio de Julio para más información.

Mariachi Uno Jugando en la boda-1

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