Un fin de semana de mariachis en Chicago

Por: León Camacho – Asociado de Relaciones Públicas de Muñoz, Productor del Mariachi Vargas Extravaganza.

Era el 15 de febrero de 2020, minutos antes del espectáculo. Estábamos esperando entre bastidores en uno de los lugares más prestigiosos del mundo, el Concert Hall del Chicago Symphony Center. Miré rápidamente al público a través de la pequeña ventana de la puerta que daba al escenario y no había ni un solo asiento vacío. Más de 2.300 personas habían comprado entradas para experimentar el sonido y la espectacularidad del Mariachi Vargas de Tecalitlán, el mejor mariachi del mundo. Se podía escuchar el entusiasmo de la multitud lista para ser sorprendida por el Mariachi Vargas. Sin embargo, puedo asegurarles que ni una sola alma en la sala tenía expectativas para la pequeña niña de 8 años y el mariachi estudiantil que abrió el espectáculo esa noche.

Rebobinamos hasta diciembre de 2019, sólo unos meses antes en el 25º Mariachi Vargas Extravaganza Anual en San Antonio, TX. Con sólo ocho años de edad, Kaylee Bucio de West Jordan, Utah fue seleccionada por el mejor mariachi del mundo, el Mariachi Vargas de Tecalitlán, como la ganadora general del Gran Campeón de la Competencia Vocal Nacional de MVE. Kaylee, en su primera competencia en el Mariachi Vargas Extravaganza, venció a otros 41 competidores vocales de las categorías de Primaria a Universidad para ganar el prestigioso título de Gran Campeón y la oportunidad de abrir para el Mariachi Vargas esa noche en su gran show en San Antonio. Poco sabía que ganar el Gran Campeón le daría la oportunidad de viajar hasta Chicago para actuar en el Chicago Symphony Center! Poco sabía, que estaba a punto de embarcarme en el viaje con ella.

Durante su actuación en la Extravaganza, Kaylee fue acompañada por una pista -grabación de audio- de un arreglo orquestal de su premiada canción Granada. Normalmente, un mariachi en vivo acompaña a la Gran Campeona en el escenario, pero debido a la complejidad de la canción y el momento de la situación, los productores de la Extravaganza le permitieron usar la pista. Sin embargo, una pista no iba a hacer justicia a lo que un mariachi en vivo suena, especialmente si ella iba a actuar en el Chicago Symphony Center. Esto significaba que teníamos que encontrar un grupo de mariachis con sede en Chicago que estuviera dispuesto a acompañarla. Álvaro Obregón, Presidente y Fundador del Proyecto de Mariachis de Chicago, asistió a la 25ª edición de la Extravagancia Anual del Mariachi Vargas y había visto a Kaylee actuar en el Teatro Lila Cockrell. Así que nos pusimos en contacto con Álvaro y encontramos el ajuste perfecto – El Proyecto de Mariachi de Chicago, un programa de mariachi comunitario compuesto por estudiantes de diferentes escuelas de la ciudad. El grupo se había abierto para el Mariachi Vargas en el pasado en Chicago y Alvaro estaba más que feliz de que su grupo acompañara a Kaylee. Todo lo que quedaba por hacer ahora era prepararse y empacar para lo que iba a ser uno de los fines de semana más fríos de nuestra vida.

Llegamos a Chicago el jueves 13 de febrero. Volé desde San Antonio y Kaylee y su madre desde Salt Lake City, Utah. Había escuchado a Kaylee cantar en el Extravaganza pero era la primera vez que conocía a cualquiera de ellas en persona. Nos conocimos en la recogida de equipajes, y a diferencia de mí a la edad de 8 años, Kaylee tenía una personalidad muy carismática y extrovertida. Su madre no podía agradecernos lo suficiente por haberlos traído a Chicago. Los 15 segundos de caminata desde las puertas del aeropuerto hasta el auto fueron suficientes para congelar los músculos de nuestras caras y manos. La ciudad estaba cubierta de nieve. Chicago estaba a 10°F esa tarde y sólo iba a hacer más frío. Le pregunté a Kaylee y a su madre si esto era normal para ellos ya que viven en Utah, pero incluso para ellos esto era un poco demasiado frío. De camino al hotel les expliqué el itinerario de los días que iban a seguir. Kaylee tuvo una entrevista a primera hora de la mañana del día siguiente, así como un par de ensayos con el Proyecto Mariachi de Chicago. Una vez que llegamos al hotel, procedí a registrarnos. Nos alojamos en el Palmer House, un hotel histórico en el centro de Chicago. Los tres estuvimos de acuerdo en que era el hotel más bonito en el que nos habíamos alojado.

A la mañana siguiente nos levantamos a las 4:00 AM y Chicago estaba a -2°F. Kaylee estaba programada para aparecer en Noticias Univision Chicago para promocionar el show. Una vez en la estación alguien nos saludó y nos dio un resumen de la entrevista – 2 minutos de preguntas, sin cantar. Kaylee y yo fuimos escoltados al estudio con Diana Pérez, la conductora del programa. Había cámaras y equipos de iluminación por todas partes. Para muchos esto podría haber sido intimidante, pero Kaylee mantuvo la calma como si lo hubiera hecho un millón de veces. Se sentó con Diana, alguien hizo una cuenta atrás, y luego comenzó la entrevista. Ella era natural. Incluso le pidieron que cantara, para lo cual no nos preparamos, y lo hizo bien. Después de todo, el asistente de producción del show se acercó a nosotros y nos dijo, “Me sorprende que la dejen seguir durante 5 minutos, ¡eso nunca pasa aquí!” Kaylee sonrió y agradeció humildemente a todos por tenerla. Entrevista completa

Todavía era temprano cuando dejamos la estación de noticias. Tomamos un bocado rápido en un desayuno en el centro y luego volvimos al hotel para descansar. Más tarde ese mismo día nos dirigimos a la Academia Benito Juárez para ensayar con el Proyecto Mariachi de Chicago. Para nuestra sorpresa, el conductor del Uber que nos llevó allí había visto la entrevista de Kaylee en Univisión esa mañana y la felicitó por su excelente actuación. Cuando llegamos, fuimos recibidos por Álvaro Obregón, fundador y presidente del Proyecto Mariachi de Chicago. Mientras esperábamos que llegaran todos los estudiantes, Álvaro nos dio una breve lección de historia de la Academia Benito Juárez. El edificio, que también es una escuela secundaria y centro comunitario, fue la primera escuela de Chicago en ser nombrada en honor a un presidente mexicano. Fue diseñado por un arquitecto mexicano que implementó características similares a las de las pirámides aztecas. También puedes ver una variedad de murales en las paredes del edificio que representan la historia y la cultura mexicana. Una vez que todos llegaron empezamos a ensayar. Estábamos corriendo contra el reloj ya que el mariachi también tenía que practicar otras piezas que iban a realizar. Era la primera vez que Kaylee interpretaba Granada con un mariachi en vivo, así que todos estábamos algo nerviosos por cómo se iba a adaptar. Al principio hubo un par de problemas de tiempo, pero después de un par de carreras todos se desanimaron. Fue un ensayo corto pero productivo de 20 minutos. Todavía teníamos un ensayo a la mañana siguiente, así que todos nos sentíamos confiados con su actuación.

Esa misma noche, el Mariachi Vargas de Tecalitlán actuó en el Hill Auditorium de la Universidad de Michigan ante una multitud llena de más de 3.000 personas. Después de su actuación se subieron al autobús de la gira y se dirigieron directamente a Chicago. A las 4:00 AM de la mañana siguiente el autobús llegó a Palmer House.

Esa mañana temprano llevamos un Uber a la Academia Benito Juárez para un ensayo final. Cuando entramos en la habitación, el mariachi ya estaba tocando la canción. Kaylee calentó su voz con la ayuda de su entrenador vocal que se nos unió esa mañana, y rápidamente se unió al grupo. Como era de esperar, sonaban incluso mejor que el día anterior. Esta vez no hubo problemas de tiempo. Después del ensayo, todo lo que quedaba por hacer era volver al hotel y prepararse.

Había visto fotos del Chicago Symphony Center Concert Hall antes, pero no hay nada como estar allí en persona. Las luces y la arquitectura del lugar hacen que toda la experiencia sea surrealista. Kaylee y el Proyecto Mariachi de Chicago hicieron una rápida prueba de sonido en el Concert Hall antes del espectáculo y la acústica del lugar los hizo sonar fantásticos. Después de la prueba de sonido llevé a Kaylee, su madre y su profesora de canto a su camerino. Las habitaciones eran tan grandes como la propia sala. Cada habitación tenía su propio mini piano de cola para que los intérpretes practicaran antes de los espectáculos. Veinte minutos antes del show acompañé a Kaylee a los camerinos y su madre y el entrenador salieron para encontrar sus asientos en la audiencia. Era el momento de la gran actuación.

Una vez entre bastidores, esperé con Kaylee y el Proyecto de Mariachis de Chicago mientras el espectáculo comenzaba. Uno de los miembros del mariachi le preguntó a Kaylee si estaba nerviosa. “Todo lo que tienes que hacer es fingir que le estás cantando a tu familia”, respondió con una sonrisa en su cara, “Además, mi mamá siempre me da una bendición antes de actuar para que todo salga bien”. Todos nos conmovió su respuesta. Los niños incluso le preguntaron si podía darles una bendición. Kaylee felizmente asintió con la cabeza y los bendijo uno por uno. En ese mismo momento Álvaro Obregón del Proyecto de Mariachis de Chicago estaba en el escenario saludando a la multitud y diciendo algunas palabras de apertura antes de comenzar el show. “¡Ahora por favor ayúdenme a darle la bienvenida al Proyecto de Mariachis de Chicago!” dijo, y esa fue su señal. La puerta del escenario se abrió y Álvaro apuró a los niños a subir al escenario. La multitud estaba animando y ansiosa por escuchar algo de música de mariachi.

Mientras el mariachi tocaba su set, Kaylee y yo nos sentamos y vimos el show a través de unos monitores que tenían entre bastidores. Tocaron tres canciones y la multitud respondió con vítores y aplausos. Álvaro abrió la puerta del escenario, miró a Kaylee y le dijo: “¡Tú eres el siguiente!”. La presentó al público y ella salió al escenario. Lo que siguió fueron tres minutos y medio de pura grandeza. Se podía oír a la gente del público jadeando de asombro mientras ella entraba en el escenario. Cada movimiento que ella hizo fue tan natural, pero calculado con precisión. Caminó por el escenario con elegancia y fue capaz de mantener al público totalmente involucrado. Su afinación y dinámica estaban a punto. 2.300 personas estallaron en aplausos antes de que ella tocara la última nota. La había visto hacerlo una vez en San Antonio, pero no pude evitar reaccionar como si fuera la primera vez. La tripulación y otras personas entre bastidores estaban igual de aturdidos y algunos incluso llorando. El Mariachi Vargas no podría haber elegido un mejor acto de apertura.

No hace falta decir que la actuación del Mariachi Vargas fue estelar y el público les dio una ovación de pie a cambio. Mientras la gente salía del lugar, Kaylee esperaba en el vestíbulo para agradecer a todos por venir. La gente se apresuró a tomarse fotos con ella y algunos incluso le pidieron un autógrafo. Poco después de que la escoltaramos de vuelta al hotel. Nuestro fin de semana en Chicago no pudo haber terminado mejor. A la mañana siguiente, temprano, nos dirigimos de nuevo al aeropuerto. Una vez en la terminal, Kaylee grabó un video rápido agradeciendo a todos los que hicieron posible su viaje a Chicago. Después de eso, nos despedimos y abordamos nuestros respectivos vuelos de regreso a casa.

Kaylee Bucio junto con los chicos del Proyecto Mariachi de Chicago lograron algo esa noche que muchos de nosotros soñamos. Se pararon en uno de los más grandes escenarios del mundo para compartir su pasión mientras interpretaban la música que aman para miles de personas. Puede ser tan simple como inscribirse en un programa de mariachi comunitario, o tan difícil como probarse a sí mismo en una Competencia Vocal Nacional donde las probabilidades están en tu contra. Sin embargo, si lo haces con pasión, llegarás allí de todas formas.

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