Daniel Martínez debuta con un álbum de canciones originales

Justo a tiempo para el Mariachi Vargas Extravaganza de diciembre pasado, Daniel Martínez, miembro desde hace mucho tiempo del Mariachi Vargas de Tecalitlán, lanzó su primer CD solista, titulado Mundo Viejo y subtitulado De México Para el Mundo… Un Nuevo Compositor, en el que aparece como solista vocal y autor de todas las composiciones. En este artículo, Jonathan Clark entrevista a Daniel sobre su último lanzamiento, un CD que debería ser de interés para todos los fans de la música de mariachi.

JC: Hace muchos años, Daniel, cuando te conocí, todavía no habías empezado a escribir canciones. ¿Cómo se produjo esta fase de tu carrera?

DM: Mi esposaGloria es la musa responsable del descubrimiento de este talento oculto. Un día, yo estaba escribiendo unos versos y ella me preguntó: «¿Por qué no escribes una canción dedicada a mí?» Bueno, lo hice, y así es como empezó todo. Una vez que escribí el primero, el resto empezó a fluir. Ahora mismo, tengo casi 100 composiciones originales. Algunas son mejores que otras, por supuesto.

JC: ¡Eso es simplemente increíble! Así que una vez que escribiste la primera canción, la fuente de inspiración siguió fluyendo.

DM: Escribí esa primera canción en 2008. Tenía 51 años y había sido miembro del Mariachi Vargas durante 22 años. Ahora tengo 57 años y he estado con el grupo durante 29 años.

JC: Entonces, descríbeme cómo funciona tu proceso de composición.

DM: Primero, para crear un buen material, la inspiración tiene que llegar. A veces esto sucede cuando estamos de gira en el autobús. A veces sucede en un avión, ¡y hasta ha sucedido en la ducha! (Risas) Ha habido veces en que una canción me viene en un sueño, y me levanto y la escribo antes de que la olvide. La letra y la melodía suelen venir a mí al mismo tiempo. Siempre trato de llevar conmigo algún tipo de aparato de grabación, ya sea un teléfono celular o un iPod, para no olvidar una idea importante. En casa, armonizo la canción en la guitarra y hago una grabación de referencia de la misma – una especie de arreglo aproximado – y luego voy y le doy el copyright. Pero no creas que las ideas para estas canciones me vienen en forma terminada. Normalmente se necesita una tremenda cantidad de revisión y pulido para llevarlas a donde quiero.

JC: ¿Alguna vez estudiaste composición formalmente?

DM: No, es una habilidad que me vino naturalmente, aunque he tenido mucha ayuda de personas mucho más conocedoras que yo, como los maestros Rubén Fuentes, Jesús Rodríguez de Híjar y Pepe Martínez. Ciertas cosas sobre los esquemas de rimas no me quedaron claras. Me habían dicho, por ejemplo, que era obligatorio que las estrofas estuvieran formadas por líneas simétricas, cada una con un número idéntico de sílabas, de acuerdo con las reglas establecidas de la poesía. El maestro Fuentes, en cambio, me enseñó cómo algunas de las mejores canciones rancheras contienen discrepancias de esta naturaleza, y cómo es válido romper esas reglas, siempre y cuando lo hagas con propósito y musicalidad.

JC: ¿Cuáles son tus influencias musicales más importantes?

DM: En primer lugar, la música mexicana; sobre todo, la música de mariachi. También me gusta el norteño, el huasteco y otros estilos regionales, sin mencionar los grandes tríos románticos. Me gusta la música folclórica venezolana, las orquestas de baile americanas y el jazz también. No soy muy aficionado a la música de banda contemporánea, o al rock. Me encanta la música clásica y la ópera italiana, aunque no entiendo el idioma. De hecho, mi hija Rocío Berenice es soprano y acaba de graduarse en la Escuela Superior de Música con una licenciatura en ópera.

Ten en cuenta, Jonny, que ninguna canción es completamente original; todos estamos influenciados por varias fuentes, algunas de las cuales son subliminales. Al mismo tiempo, trato de evitar conscientemente las canciones que suenan como las de otros.

JC: Este es tu primer CD en solitario, pero no es la primera vez que se graban tus canciones, ¿correcto?

DM: Así es. La primera grabación fue en 2009, en el CD del Mariachi Vargas La Inspiración de Sus Integrantes, en el que tuve la suerte de que aparecieran tres de mis canciones. Uno de ellos fue una colaboración con mi compadre Pepe Martínez. Eso me inspiró a seguir escribiendo, con la intención de hacer algún día un disco propio.

JC: De todas las canciones originales que has almacenado, ¿cómo seleccionaste las 14 que componen este CD?

DM: En primer lugar, traté de elegir las canciones que mejor captaran el interés del público. Si escribes una canción demasiado personal, la mayoría de la gente no se identificará con ella. Intenté elegir canciones que hablaran de la vida cotidiana, de la experiencia humana colectiva, e intenté mezclar los géneros y los tempos tanto como fuera posible, para conseguir una lista de reproducción variada.

JC: Me imagino que hubieras preferido grabar todo el CD con el acompañamiento del Mariachi Vargas.

DM: Por supuesto. Pero por razones económicas, ya que yo mismo financié esta producción, terminé grabándola en Guadalajara. Participaron varios compañeros del Mariachi Vargas, y no me cobraron ni un centavo. El estudio donde lo grabamos es de Miguel Ángel Barrón «el Gigio», quien por cierto, dobló él mismo todas las partes de la sección rítmica. Creo que la producción resultó ser de gran calidad.

JC: Haces un gran trabajo como solista vocal en todo el disco, y he notado que las voces de contratenor en los estribillos de ciertas canciones también son bastante destacables.

DM: En realidad, dos cantantes diferentes contribuyeron con esas partes de contratenor (ver comentarios de canciones individuales más abajo para más detalles). Eso es algo que desafortunadamente se pasó por alto en los créditos del CD impreso. Si escuchas con atención, es fácil saber quién es quién. Uno es mi antiguo compañero Steeven Sandoval. ¿Qué puedo decir sobre Steeven? Es simplemente una de las mejores voces de la música de mariachi. El otro es mi compañero Fernando Velásquez «el Tomatón», que es más conocido por sus habilidades con la trompeta. Steeven tiene una voz más entrenada, mientras que la de Fernando es más natural. En la lengua vernácula, la llamamos «voz cuamielera», refiriéndose al aguamiel, el dulce néctar del cactus maguey. Es un tipo de voz campesina que la gente del campo suele preferir. Mi intención en esas partes era recrear el sonido de los grandes duetos rancheros de antaño, duetos como Los Dos Reales, Los Dos Oros, Dueto Miseria; Dueto Azteca, Dueto Amanecer; Hermanas Padilla, Hermanas Huerta, Las Palomas, y otros así.

JC: Noto que Javier Carrillo hizo la mayoría de los arreglos.

DM: Ha sido un buen amigo durante muchos años, y me gusta mucho la forma en que escribe. No todos los grandes arreglistas son tan accesibles como él, y trabajamos bien en equipo. Javier tuvo en cuenta todas mis ideas e hizo los arreglos exactamente como yo quería. Además, mi compadre Pepe Martínez y mi compañero Miguel «el Gigio» escribieron cada uno dos arreglos para este álbum, que también son excelentes.

JC: ¿Cuáles eran tus objetivos al hacer este CD?

DM: Mi intención era dejar un legado a mis compañeros, un disco del que pudiera estar orgulloso, para que algún día cuando ya no esté aquí, tengan algo por lo que recordarme. Me daría una gran satisfacción si este disco se tocara y estas canciones fueran interpretadas por otros. Uno de mis sueños es que los grandes artistas graben mis canciones. Mi compañero Arturo Vargas ya grabó «Alcanzando una estrella», y Octavio Moreno de la Gran Ópera de Houston grabó «La Gitanilla» y «Sobraron las Palabras». No es una tarea fácil promocionar este material, pero estoy llamando a las puertas.

JC: Una última pregunta: A lo largo de los años, ha habido varios miembros del Mariachi Vargas de apellido Martínez. Muchas personas asumen que están relacionados con algunas de estas luminarias.

DM: Sería un honor si lo fuera, pero es sólo una coincidencia que tengamos los mismos apellidos. Venimos de diferentes líneas de sangre.

JC: Bueno, Daniel, felicitaciones por este importante logro. Todos te deseamos mucho éxito en esta nueva etapa de tu carrera musical.

DM: ¡Muchas gracias!

JC: ¿Dónde pueden nuestros lectores conseguir Mundo Viejo?

DM: Pueden descargar el álbum en iTunes, Amazon.com y otras fuentes online, y pueden comprar el CD en cualquier concierto del Mariachi Vargas, o por correo electrónico en [email protected]

1. Elegí «Mundo Viejo» como título del CD. El nombre es una metáfora de los misterios de la vida y del planeta en el que vivimos. Muchos científicos especulan sobre la edad de nuestro planeta, pero eso es algo que sólo el Creador podría saber. Tendemos a definir «viejo» y «nuevo» en términos de nuestra propia vida, cuando en realidad todos nos convertiremos en polvo mientras el mundo continúa su perpetua renovación. En este huapango, un par de flautas complementan el acompañamiento básico del mariachi.

2. «Gitanilla» es sobre una gitana, de las que te leen la palma de la mano y te dicen la fortuna. Cuando estás enamorado, puedes ir a una de estas damas para que te aconsejen sobre las relaciones. En el fondo, sabes que es una charlatana, pero te dice cosas que quieres oír y en tu estado mental eufórico, le crees. Pero después de que la aventura amorosa se vuelve amarga, te das cuenta de que sus consejos no valen nada. La guitarra flamenca y el violonchelo aumentan el mariachi en esta canción de estilo andaluz.

3. «Sobraron Las Palabras» es sobre los tiempos en que tu amante está molesto contigo. Ella te reprende, pero tú te acercas a ella con ternura y le susurras dulces palabras al oído. Su ira comienza a desvanecerse, y tú le besas tiernamente. Un réquiem por esta romántica canción ranchera.

4. Cuando era joven, cada vez que pasaba por la casa de cierta chica, suspiraba, soñando que algún día se convertiría en mi novia. ¡Mi corazón casi se salía del pecho! «Un Suspirito» es una ranchera que escribí recordando aquellas pasiones juveniles de mis primeros amores. La voz del contratenor es la de Fernando Velásquez. Nacido en Coahuila, yo mismo soy norteño, y añadí un acordeón para darle a este arreglo el sabor regional de mi patria.

5. «La Cantina» es otra de mis canciones autobiográficas. ¿Cuántos de nosotros hemos entrado en una cantina y hemos bebido más de lo que debíamos, tratando de ahogar la pena de un corazón roto? Esta canción ranchera comienza con el acompañamiento íntimo del arpa y la guitarra, y finalmente entra todo el mariachi. Steeven Sandoval canta a dúo conmigo.

6. «El Río Bravo» es sobre un tema que millones de mexicanos llevan constantemente en nuestro subconsciente, y que está en las noticias casi todos los días. ¿Cuántos han sido atraídos por el Sueño Americano, creyendo que las calles estaban pavimentadas con dólares, sólo para perder trágicamente sus vidas cruzando el río que separa nuestros dos países? Fernando Velásquez canta la parte del contratenor en este corrido norteño, y la adición de un acordeón le da un sabor distintivo de frontera.

7. En uno de mis muchos viajes a Puerto Rico con el Mariachi Vargas, nuestro avión descendió en esa isla justo después del atardecer. De manera espectacular, las estrellas se reflejaron en la superficie del océano como un espejo. En ese momento, la frase «Puerto Rico, velo de plata» me llegó y comencé a escribir «Puerto Rico, Isla Caribeña», dedicada a ese paraíso caribeño. Me pareció natural añadir instrumentos de percusión a este bolero tropical. El trío vocal del coro está formado por las voces de Fernando Velásquez (1º), Andrés González (2º) y Miguel Barrón (3º).

8. «Perla Tapatía» está dedicado a Guadalajara, y expresa el aprecio que tengo por esa ciudad y por el estado de Jalisco. La idea surgió de mi compañero Andrés González, y la escribí en mi habitación de hotel mientras actuábamos en el Encuentro Internacional del Mariachi de Guadalajara. Es un híbrido son-canción, en el espíritu de compositores como Pepe Guízar y Manuel Esperón. El coro presenta el mismo trío de voces que la canción anterior.

9. «Me Voy Lejos» es una canción ranchera tradicional que escribí en un autobús mientras estaba de gira por California con el Mariachi Vargas. Es una clásica canción de ruptura, con un tema universal: «Me voy lejos, donde no volveré a oír tu nombre y donde no puedes verme sufrir».

10. «El Hijo del Huapanguero» fue concebido como una secuela y un homenaje al famoso huapango «Rogaciano el Huapanguero». Los sonidos y los huapangos son dos de mis géneros favoritos. Desafortunadamente, pocos compositores escriben en estos estilos hoy en día. Una de mis intenciones aquí fue transmitir el mensaje de que los intérpretes y compositores contemporáneos no deben descuidar los géneros tradicionales que forman la base de nuestro repertorio de mariachi. Un par de flautas completan la orquestación.

11. En contraste con los narcocorridos tan en boga hoy en día, «Cuatro Velas y un Cajón» («El Vicio Me Acabó») es una advertencia severa contra las consecuencias destructivas de las drogas y el alcohol. Además de un acordeón, este corrido presenta a Steeven Sandoval en voz alta.

12. «El Nogal» evoca la nostalgia de mi primera infancia en el rancho, cuando mi abuela me sentaba bajo la sombra de un nogal. Para esta canción utilicé una romántica canción mexicana de principios del siglo XX, al estilo de Manuel M. Ponce. El ritmo es una danza, una que no se usa mucho hoy en día. La instrumentación incluye violonchelo, flautas y oboe.

13. «Cantinero» es una ranchera temáticamente similar a «La Cantina». Ambas son canciones de catarsis a través del alcohol, en la tradición del inmortal compositor José Alfredo Jiménez, a quien siempre he admirado. Fernando Velásquez aporta la voz alta.

14. «Nidito de Amor» es un huapango de temática romántica con el que cualquiera que haya estado enamorado debería poder relacionarse. Como he mencionado, tengo una especial afición por los huapangos.

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